Noin joka viides 12–18-vuotias noudattaa joko terapeuttista tai elämäntapaan liittyvää ruokavaliota.

Erityisruokavaliot ovat yleisimpiä tytöillä, ja yhä yleisempää on useamman kuin yhden erityisruokavalion noudattaminen. Sekä elämäntapaan liittyvät että terapeuttiset ruokavaliot ovat lisääntyneet.

Ilmiötä on selvitetty Nuorten terveystapatutkimuksella aikavälillä 1979–2013.