Maailman terveysjärjestö WHO on antanut uudet nimet SARS-CoV-2:lle eli COVID-19:ää aiheuttavalle virukselle.

Nimet tulevat kreikan aakkosista:

Niin sanottu brittimuunnos on nimeltään Alpha ja Etelä-Afrikan muunnos on Beta.

Brasilian P.1 muunnos on Gamma ja Intian B.1.617.2 -variantti on nimeltään Delta.

Tutkimuskäytössä käytetään edelleen virusten kirjain- ja numeroyhdistelmällisiä nimiä, mutta WHO halusi antaa virusvarianteille nimet, jotka sopivat populaarimpiin yhteyksiin ja kansalaisten suuhun. Nykyisin käytettyjä, maihin viittaavia nimiä WHO pitää syrjivinä.

– Tieteelliset nimet voivat olla vaikeita sanoa ja muistaa, ja ne ovat alttiita sille, että niistä raportoidaan väärin. Sen vuoksi ihmiset usein kutsuvat variantteja sen mukaan, missä paikassa ne on havaittu. Se on stigmatisoivaa ja syrjivää, WHO tiedottaa.

Alpha, Beta, Gamma ja Delta ovat WHO:n huolestuttavien varianttien listalla. WHO luokittelee koronaviruksen variantit huolestuttavien ja tehostetun seurannan ryhmiin.

WHO nimesi lisäksi joukon tehostetussa seurannassa olevia virusmuunnoksia uudelleen.

Brasilian P.2 variantti on nimeltään Zeta.

Intian B.1.617.1 -variantti on Kappa.

Yhdysvalloissa ensin havaittu B.1.427/B.1.429 on Epsilon ja B.1.526 on Iota.

Monissa maissa havaittu B.1.525 on Eta ja Filippiineillä ensimmäisenä havaittu P.3 on Theta.

Järjestö toivoo, että kansalliset viranomaiset ja mediat alkaisivat käyttää uusia nimiä.

THL:n 26.5. päivitetyn tartuntatautirekisteriin perustuvan tiedon mukaan Suomessa oli Britannian virusmuunnosta eli Alphaa 6 259 tapausta. Etelä-Afrikan virusmuunnosta eli Betaa oli 1 296 tapausta.

Intian B.1.617 -virusmuunnosta ja sen jatkolinjoja oli 67 tapausta. Brasilian P.1 -virusmuunnosta eli Gammaa oli kaksi tapausta.