Alustavien rekisteritietojen perusteella viime kesän pitkittyneestä helleaallosta aiheutui noin 380 ennenaikaista kuolemaa. Tiedot käyvät ilmi Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen (THL) asiantuntijoiden tekemästä selvityksestä.

Ikävät vaikutukset kohdistuivat yli 65-vuotiaisiin. Tässä ikäryhmässä päivittäinen kuolleisuus suureni hellejakson aikana keskimäärin 14 prosenttia tavanomaiseen verrattuna.

THL tarkasteli kuolleisuutta 24 vuorokautta kestäneen ajanjakson aikana heinä-elokuussa, jolloin helteitä esiintyi koko Suomessa.

Vaikutukset kuolleisuuteen olivat viime kesänä samaa suuruusluokkaa kuin heinä-elokuussa 2014. Silloin suomalaisia koetteli samankaltainen, yli kolme viikkoa kestänyt hellejakso.

Kesän 2014 helteistä arvioidaan aiheutuneen noin 330 ennenaikaista kuolemaa.

– Helteiden terveyshaitat kohdistuvat erityisesti ikääntyneisiin ja pitkäaikaissairauksista kärsiviin. Riskitekijöitä ovat esimerkiksi sydän- ja verisuonisairaudet, hengityselinsairaudet, mielenterveyden- ja käyttäytymisen häiriöt sekä hermoston sairaudet, sanoo THL:n tutkija Virpi Kollanus.

Kuolleisuus lisääntyi sekä hoitolaitoksissa että kotona asuvien ikääntyneiden keskuudessa.

– Hoitolaitoksissa helteisiin liittyviä riskejä kannattaa pohtia jo hyvissä ajoin ennen lämpimän kauden alkua. Jokaisessa laitoksessa kannattaisi laatia suunnitelma varautumistoimista sekä ohjeistus henkilöstölle. Ainakin osa tiloista tulisi pystyä tarvittaessa viilentämään, Kollanus sanoo.