Eläkkeelle siirtyminen lisää unen määrää keskimäärin 20 minuutilla yössä viimeisiin työvuosiin nähden, ilmenee psykologian maisteri Saana Myllyntaustan väitöskirjasta Changes in self-reported and accelerometer-based sleep during the transition to retirement.

Työtuntien katoaminen eläkkeelle siirryttäessä tuo arkipäiviin noin kahdeksan tuntia lisää aikaa käytettäväksi muihin aktiviteetteihin. Väitöstutkimuksen mukaan ainakin osa tästä ajasta käytetään nukkumiseen. Lisäksi eläkkeelle siirryttyään moni myös nukkuu paremmin, ja univaikeudet vähenevät. Erityisesti vähenevät liian varhainen herääminen ja virkistämätön uni eli väsymyksen ja uupumuksen tunteet normaalin pituisen yöunen jälkeen.

– Unen määrä näyttäisi lisääntyvän jo ensimmäisinä kuukausina eläkkeelle siirtymisen jälkeen. Muutokset unessa ovat lähes välittömiä ja ne vaikuttavat myös kohtuullisen pysyviltä. Eläkkeelle siirtyminen tarkoittaa monelle siirtymistä kohti suositeltua unen kestoa eli noin 7–8 tuntia yössä, Myllyntausta sanoo tiedotteessa.

Eläköityminen lisää tutkimuksen mukaan myös sängyssä vietettyä aikaa, ja uni-valverytmi siirtyy monilla aiempaa myöhäisemmäksi. Eläkkeellä mennään nukkumaan keskimäärin noin 40 minuuttia myöhemmin ja herätään noin 1,5 tuntia myöhemmin kuin työelämässä ollessa. Unen määrän lisääntyminen eläkkeelle siirtymisen jälkeen näyttäisi tutkimuksen mukaan siis liittyvän siihen, että aamuisin nukutaan pidempään.

Unen muutoksiin eläkkeellä vaikuttaa arvioiden mukaan muun muassa työstressin poistuminen, mutta Myllyntaustan väitöstutkimuksen mukaan nukkuminen muuttui riippumatta siitä, aiheuttiko työ stressiä viimeisinä työvuosina vai ei.

– On merkittävää, kuinka laajoja unen muutokset eläköitymisen yhteydessä ovat. Ainoastaan pienellä osalla eläköityneistä, noin 13 prosentilla, unen keston ei havaittu muuttuvan lainkaan. On mahdollista, että nämä henkilöt ovat luonnostaan lyhytunisia eikä heillä ole tarvetta pidemmälle yöunelle, vaikka mahdollisuudet siihen lisääntyvätkin eläkkeelle siirtymisen myötä, Myllyntausta sanoo.

Myllyntaustan väitöskirja tarkastetaan Turun yliopistossa perjantaina 18.9.2020. Vastaväittäjänä toimii professori Göran Kecklund Tukholman yliopistosta ja kustoksena professori Sari Stenholm Turun yliopistosta.