Sadat tuhannet suomalaiset kärsivät uniapneasta ja isolla osalla sitä ei ole diagnosoitu.

Aalto-yliopiston koneoppimisen ja datatieteiden opiskelijat ovat kehittäneet sovelluksen, joka tunnistaa uniapnean oireita. Kehitystyössä opiskelijat Joni Gardemeister, Jonatan von Martens ja Sowrov Doha saivat apua kliinisen neurofysiologian erikoislääkäriltä ja dosentilta Tapani Salmelta. Salmella on unilääketieteen erityispätevyys.

Sovellus tarjoaa vaihtoehdon perinteisille työläille ja kalliille mittauksille. Perinteisesti uniapnean diagnosointi vaatii unen aikana tehtävän monikanavamittauksen, joka tehdään yleensä kertaluontoisesti joko kotona tai sairaalaympäristössä.

Sovellus seuraa käyttäjän kuorsausta mikrofonin kautta ja nukkumisasentoa älypuhelimen tai -kellon antureiden avulla. Sovellus voi havaita unenaikaiset hengityskatkokset.

Sovellus hälyttää, mikäli kuorsausta tai apnean aiheuttamaa katkonaista kuorsausta esiintyy käyttäjän nukkuessa selällään.

Uniapnea ja unenaikaiset hengityskatkokset ovat yleisyytensä vuoksi kansantaudiksi luokiteltava sairaus.

Aalto-yliopiston mukaan uniapneasta kärsii joidenkin tutkimusten mukaan peräti kymmenen prosenttia väestöstä. Tällä hetkellä jopa yhdeksän kymmenestä tapauksesta jää kuitenkin diagnosoimatta. Etenkin lievä ja kohtalainen uniapnea voivat aiheuttaa epämääräisiä oireita, jotka eivät välttämättä herätä epäilystä apneasta.

– Älylaitteiden anturit ovat herkkiä ja luotettavia. Kotimittausta tehtäessä ei voida kuitenkaan kontrolloida sitä, että käyttäjä tekisi mittauksen optimaalisissa olosuhteissa. Erityisesti apneahälytysten tarkkuutta ei tutkittu. Sovelluksella on kuitenkin helppo tehdä monta mittausta, mikä kompensoi tilannetta ja lisää tulosten luotettavuutta, kertoo Joni Gardemeister tiedotteessa.

ApneaTracker-sovelluksesta on tarjolla beta-versio, jonka voi ladata Google Play -kaupasta. Sovelluksen käyttäminen ei tarvitse Android-älylaitteen lisäksi muita lisälaitteita.

Kehittäjät toivovat ihmisten löytävän sen pariin: käyttäjiltä kerätyn datan avulla he pystyvät selvittämään, miten hyvin sovellus toimii käytännössä, ja kehittää sitä eteenpäin.

– Sovelluksen avulla voi matalalla kynnyksellä tutkia omaa kuorsaamistaan, kuorsaamisen katkoja ja nukkumista kotona - myös silloin, jos ei ole mahdollisuutta varsinaisiin lääketieteellisiin unitutkimuksiin, Gardemeister sanoo.

Sovelluksen taustalla on vuosien tutkimustyö, jossa on pyritty tunnistamaan hengityskatkoksia ja kehittämään algoritmeja.

Menetelmien tarkkuutta on tutkittu Helsingin yliopistollisessa keskussairaalassa ja tuloksia on julkaistu Yhdysvalloissa Journal of Clinical Sleep Medicine -tiedelehdessä.

– ApneaTracker taitaa olla ensimmäinen kansantautitasoisen vaivan älypuhelinpohjainen seuranta- ja hoitohanke, Salmi kertoo.

Kehittäjät painottavat, että ApneaTracker ei ole lääketieteellinen laite vaan terveyttä, unta ja hyvinvointia edistävä sovellus. Sovelluksen käytettävyyttä ja luotettavuutta parannetaan käyttäjien palautteen perusteella.