Aktiivisuus eri elämänalueilla kertoo iäkkään ihmisen mahdollisuudesta elää tavoitteidensa mukaista omannäköistä elämää ja sillä on merkitystä iäkkään ihmisen elämänlaadulle.

– Aikaisemmin muualla tehdyt tutkimukset ovat osoittaneet, että niillä iäkkäillä ihmisillä, joilla on hyvä terveyden lukutaito, on vähemmän kroonisia sairauksia. Havaitsimme saman asian, mutta lisäksi tutkimuksessamme selvisi, että hyvä terveyden lukutaito ennusti aktiivisena vanhenemista paremmin kuin sairauksien lukumäärä, yliopistonlehtori Johanna Eronen Jyväskylän yliopiston liikuntatieteellisestä tiedekunnasta kertoo tiedotteessa.

Terveyden lukutaidolla tarkoitetaan ihmisen kykyä löytää, ymmärtää, hyödyntää ja arvioida terveyteen liittyvää tietoa. Se kertoo esimerkiksi siitä, kuinka helppoa tai vaikeaa ihmisen on käyttää eri lähteistä tulevaa terveyteen liittyvää tietoa omasta terveydestä huolehtimiseen ja oikeanlaisten terveyspalvelujen löytämiseen tai ymmärtää terveydenhuollon ammattilaisten antamia ohjeita.

Terveyden lukutaidon merkitys korostuu erityisesti nyt, kun koronavirukseen liittyvää tietoa on liikkeellä runsaasti ja ihmisten täytyy tehdä päätöksiä omasta toiminnastaan.

– Terveyteen liittyvän viestinnän pitäisi olla selkeää ja ymmärrettävää. Lisäksi olisi tärkeää, että iäkkäitä ihmisiä työssään kohtaavat terveydenhuollon työntekijät osaisivat arvioida asiakkaidensa terveyden lukutaidon tasoa, ja pystyisivät tarvittaessa käyttämään enemmän aikaa esimerkiksi itsehoito-ohjeiden läpikäymiseen asiakkaan kanssa, Eronen sanoo.

Tutkimuksessa oli mukana 948 Jyväskylässä asuvaa 75–85-vuotiasta henkilöä. Gerontologian tutkimuskeskus GEREC on Jyväskylän ja Tampereen yliopistojen vanhenemisen ja ikääntyvän yhteiskunnan tutkimuksen yhteenliittymä.

Tutkimusta ovat rahoittaneet European Research Council, Suomen Akatemia, opetus- ja kulttuuriministeriö sekä Päivikki ja Sakari Sohlbergin säätiö.