Tutkijat ovat onnistuneet kasvattamaan laboratorio-oloissa pieniä ihmisaivojen palasia, joille on kehittynyt alkeellisia silmiä muistuttava rakennelma. Tutkimuksissa havaittiin, että ”silmät” reagoivat valoon lähettämällä signaaleja muualle aivokudokseen. Asiasta uutisoi New Scientist.

Alkeelliset silmät sisältävät muun muassa mykiötä ja verkkokalvoa vastaavat osat. Tavallaan aivonpala siis näkee valoa, kertoo tutkimuksessa mukana ollut Heinrich-Heine-Universität Düsseldorfin yliopiston professori Jay Gopalakrishnan.

On huomattava, että muodostuneet silmärakennelmat ovat kovin pieniä, vain noin 0,2 millimetrin levyisiä. Niitä muodostui noin 65 prosenttiin kantasoluista kasvatetuista aivon palasista eli niin kutsutuista aivo-organoideista (engl. brain organoids).

Tulos voi auttaa ymmärtämään silmäsairauksien syitä.

Mykiön ja verkkokalvon lisäksi pienistä silmistä löytyi sarveiskalvoa ja silmät aivoihin yhdistäviä hermosoluja.

Silmät ovat aivojen jatke, joten silmien kehittyminen tutkijoiden kasvattamiin aivoihin on tietyllä tapaa jopa odotettua.

”Kantasolut ovat tarpeeksi älykkäitä muistaakseen, mitä haluavat muodostaa”, Gopalakrishnan leikittelee.

Gopalakrishnanin mukaan tutkimustulos voi auttaa ymmärtämään silmäsairauksien syitä ja tulevaisuudessa kehittämään keinotekoisia, siirrettäviä verkkokalvoja sokeille.

Seuraava etappi on kuitenkin lisätä kasvatettujen silmien elinaikaa. Nykyiset silmärakennelmat hajoavat noin 80 päivän ikäisinä, koska ne eivät saa verta.

Lue myös: