Tekoäly voi auttaa lääkäreitä havaitsemaan rintasyöpiä rinnan röntgenkuvista, ilmenee tiedejulkaisu Naturessa julkaistusta artikkelista.

Artikkelin mukaan Googlen kehittämä tekoäly luki mammografiakuvia paremmin kuin radiologit. Yhdysvalloista tulleista kuvista tekoälyltä jäi havaitsematta syöpiä 9,4 prosenttia vähemmän kuin radiologeilta. Britanniassa ero oli 1,2 prosenttia tekoälyn eduksi.

Tekoäly myös teki ihmisiin verrattuna 5,7 prosenttia vähemmän vääriä syöpähavaintoja yhdysvaltalaiskuvista ja 2,7 prosenttia Britanniasta tulleista kuvista.

Tutkimuksen rahoitti Google, joka työskenteli yhdysvaltalaisten ja brittitutkijoiden kanssa. Mukana oli tutkijoita Chicagon Northwestern-yliopistosta, Cancer Research Imperial Centre -tutkimuskeskuksesta ja Centre and Royal Surrey County Hospital -sairaalasta.

Teknologiauutisia julkaiseva The Verge kertoo, että Google on puhunut tekoälystään lääkärien apuvälineenä – ei niiden korvaajana. Yksi artikkelin kirjoittaja, Googlen tutkija Shravya Shetty totesi Vergelle, että toisinaan radiologit hoksasivat kuvista jotain, minkä tekoäly sivuutti. Parhaimmillaan tietokoneohjelma ja lääkärit täydentäisivät toisiaan.

Yhdysvaltalaismedia The New York Times huomauttaa uutisessaan, että uutta menetelmää vielä tutkitaan eikä se ole laajassa käytössä. Se on yksi Googlen lääketieteeseen liittyvä kokeilu.

Googlelle ohjelma on uusi askel terveydenhuollon alalla, missä yhtiö haluaa laajentua. Google on aiemmin opettanut tietokoneohjelmia tunnistamaan kuvista keuhkosyöpiä ja silmäsairauksia sekä lisännyt yhteistyötä laajoja potilastietoja hallussaan pitävän sairaalajärjestelmän kanssa.