Vuoden Nuori Menestyjä 2021 -voittajat on valittu Suomen Nuorkauppakamarit ry:n kilpailussa, jossa etsitään menestyneitä 18–40-vuotiaita suomalaisia uuden sukupolven esikuvia.

Lääketieteen kategoriassa voiton vei 32-vuotias tekniikan tohtori Laura Koivusalo Kangasalalta. Hänet tunnetaan biomateriaalialan tutkijana, joka on tutkimuksensa kautta onnistunut kaupallistamaan maailmanlaajuisesti sokeudenhoitomenetelmän.

Palkintoraadin mukaan Koivusalon lääketieteellisen tekniikan alan väitöskirja ”Biomaterials for Corneal Regeneration” koostui kolmesta erittäin korkeatasoisesta tieteellisestä julkaisusta, joissa edistettiin merkittävästi tekniikoita sarveiskalvon vaikeiden vaurioiden ja niiden aiheuttaman sokeuden hoitoon.

Koivusalon johtama Startup-yritys StemSight kehittää kantasoluista hoitoja sokeuteen, mikä on kansainväliselläkin mittapuulla varsin ainutlaatuista, raati kehuu tiedotteessa. Yrityksen ensimmäinen tuote tähtää harvinaisen sarveiskalvosokeuden, limbaalisen kantasolupuutoksen hoitoon, jota ei tällä hetkellä muilla menetelmillä pystytä parantamaan.

Tampereen yliopistossa kehitetty menetelmä hyödyntää ihmisen erittäin monikykyisiä kantasoluja, joita voidaan saada luovuttajan iho- tai verisoluista uudelleen ohjelmoimalla.

Kolme nuorta menestyjää palkittiin

Vuoden 2021 kilpailussa ehdokkaita etsittiin viidessä kilpailukategoriassa; Eettinen ja ympäristöjohtaminen, Henkilökohtainen kasvu, Liike-elämä ja talous, Politiikka, hallinto ja lainsäädäntö sekä Lääketiede.

Kaikkiaan kolme sukupolvensa edustajaa palkittiin Vuoden Nuori Menestyjä -tunnustuksella. Palkitut ovat myös Suomen ehdokkaat kansainvälisessä JCI Ten Outstanding Young Persons of the World (JCI TOYP) -kilpailussa.

Vuoden 2021 Vuoden Nuori Menestyjä -tunnustuksella palkittiin:

Taneli Tenhovuori (Kilpailukategoria: Liike-elämä ja talous). Hän perusti 25-vuotiaana sote-alan yrityksen Suomen Avustajapalvelut Oy:n, jossa vammaiset ja pitkäaikaissairaat asiakkaat saavat itse valita henkilökohtaisen avustajansa ja vaikuttaa avun sisältöön. Kolmen vuoden kasvun jälkeen yritys toimii yli 50 paikkakunnalla ja työllistää yli 1000 henkilöä.

Riina Salmimies (Kilpailukategoria: Henkilökohtainen kasvu). Yksi Suomen nuorimmista dekaaneista, toimien insinööritieteiden tiedekunnan dekaanina LUT-yliopistossa.

Laura Koivusalo (Kilpailukategoria: Lääketiede)