Tiedeviestintätoimisto Kaskas Median järjestämän Skolar Award -apurahakilpailun voitti tutkija Johan Seijsing Tukholman yliopistosta.

Hänen tutkimusaiheensa liittyy antibioottiresistenssiongelman ratkaisuun entsyymien avulla. Tavoite on muokata entsyymejä tehokkaiksi täsmälääkkeiksi bakteeritulehduksia vastaan.

Voittaja ratkesi Slush-tapahtumassa Helsingin Messukeskuksessa perjantaina.

Palkinto on 100 000 euroa tutkimusapurahaa. Skolar Award -finaalissa apurahasta kisasi Slushissa kymmenen tutkijaa.

Voittajan valitsi tuomaristo, johon kuuluivat Kaliforniassa sijaitsevan Augmented Leadership -insituutin johtaja Sari Stenfors, Fifty Years -pääomasijoitusyhtiön perustajapartneri Seth Bannon, kauppakorkeakoulu Hankenin koulutusdekaani ja professori Minna Martikainen, tulevaisuudentutkimuksen professori Markku Wilenius Turun yliopistosta, tietokirjallisuuden ja -kirjoittamisen tutkimuksen professori Pirjo Hiidenmaa Helsingin yliopistosta, lääketieteellisen tiedekunnan dekaani Risto Renkonen Helsingin yliopistosta, hydrometallurgian ja korroosion professori Mari Lundström Aalto-yliopistosta ja lääketutkimusohjelman johtaja, professori Vincenzo Cerullo farmasian tiedekunnasta Helsingin yliopistosta,

Yksi finaaliin osallistuneista suomalaisista tutkijoista oli proviisori Olli Kärkkäinen Itä-Suomen yliopistosta.

Hänen tutkimusideansa liittyy nuorten alkoholin käytön vähentämiseen.

Ajatuksena on selvittää, pystytäänkö aineenvaihduntaprofiilin avulla ennustamaan, ketkä nuoret tarvitsevat mini-interventiota mittavampia toimenpiteitä alkoholin käytön vähentämiseksi.

Itä-Suomen yliopistossa on jo meneillään tutkimus, jossa tutkitaan sähköisen mini-intervention tehoa nuorten alkoholin käytön vähentämisessä. Tätä tutkimusta vetää nuorisopsykiatri Tommi Tolmunen.

Kärkkäisen olisi määrä uudessa tutkimuksessa selvittää verinäytteiden avulla tutkittavien aineenvaihduntaprofiilia. Näytteistä mitataan satoja eri yhdisteitä kuten aminohappoja, rasvahappoja ja niiden aineenvaihduntatuotteita.

Tutkittavat 12–22 henkilöt suorittavat sähköisen mini-intervention. Heiltä kysytään lisäksi tietoja alkoholin käytöstä ja muita taustatietoja. Verinäytteet otetaan ennen interventiojaksoa ja toisen kerran kuuden kuukauden päästä, joiltakin myös 12 kuukauden päästä.

Tutkimukseen on määrä ottaa 500 nuorta.

Mini-interventiota perusteellisempaa hoitoa tarvitsevien nuorten tunnistaminen voitaisiin tehdä yhdistelemällä verinäytteen määritystietoja ja taustatietoja, jos Kärkkäisen arvio osuu oikeaan.

Olli Kärkkäinen harjoitteli kolmen minuutin esitystään lähes päivittäin Slush-esitystä edeltävinä viikkoina. Hän sai myös sparrausta Skolar Award -tapahtuman järjestäneiltä Kaskas Median edustajilta.

Esitys rakentui kolmesta osasta: ongelman esittelystä, ratkaisusta ja siitä, mitä seuraavaksi on tarkoitus tehdä. Kärkkäisen esitys sisälsi neljä Powerpoint-sivua.

Hänen mielestään kaikilla finalisteilla oli kiinnostavat tutkimusaiheet.

Muut finaaliin päässeet tutkimusaiheet liittyivät empatiakyvyn lisäämiseen pelillisesti, aivojen rakenteen tutkimukseen, insuliinin annosteluun mikroneuloilla, sokeuttavaan Stargardtin tautiin, elektroniikkajätteen bioprosessointiin, koneoppimisen hyödyntämiseen täsmähoidoissa, hurrikaanituhojen vähentämiseen ja ilmastonmuutokseen.

Kärkkäinen osallistui myös yliopistojen yhteiseen Helsinki Challenge -kilpailuun, joka ratkesi viime perjantaina. Hänen ryhmänsä eteni semifinaaliin asti.

Slush-tunnelmia hän kävi haistelemassa jo viime vuonna, jossa hän myös katsoi Skolar Award -finaalin.

– On hyvä ajatella, miten omasta aiheesta kommunikoi riittävän yksinkertaisesti ja kiinnostavasti, jotta se olisi ymmärrettävissä oman ammattikunnan ulkopuolella, hän tiivistää projektin hyötyjä.

Kärkkäinen aikoo nyt jatkaa rahoituksen hakua perinteisiä tutkimusrahoituskanavia pitkin.

Palkinnon rahoittivat Paulon Säätiö, Walter Ahlströmin Säätiö, Runar Bäckströmin Säätiö, Liikesivistysrahasto, Helsingin Sanomain Säätiö ja Tiina and Antti Herlin Foundation.