Suomen arvostetuimpiin kantasolututkijoihin lukeutuva professori Timo Otonkoski saa vuoden 2018 Matti Äyräpään palkinnon.

Otonkoski työskentelee Helsingin yliopiston lääketieteellisen kantasolututkimuksen professorina. Otonkoski keskittyy erityisesti 1-tyypin diabetekseen ja siihen liittyvän uudentyyppisen kantasolututkimuksen tekemiseen.

Timo Otonkoskella on takanaan jo yli neljännesvuosisadan kestänyt tutkimustyö liittyen haiman beetasolun toimintahäiriöihin. Häiriöt jotka voivat johtaa muun muassa varhaisessa lapsuusiässä ilmaantuvaan vaikeahoitoiseen diabetekseen tai matalan verensokerin esiintymiseen. fakta

Vähitellen Otonkosken tutkimuksen painopiste on siirtynyt pluripotenttien eli monikykyisten kantasolujen pariin. Hän tutkii insuliinia tuottavien saarekesolujen kehittämistä kantasoluista. Tällaisia soluja voidaan käyttää sairausmekanismien tutkimukseen ja uusien hoitomenetelmien kehittämiseen insuliinin puutokseen.

Palkinnon myöntämisperusteissa mainitaan, että Otonkosken tutkimusryhmä on hyödyntänyt kantasoluteknologian ja genomin muokkauksen edistyneimpiä mahdollisuuksia. Nämä menetelmät edustavat biolääketieteen kehittyneintä kärkeä, avaten uudentyyppisiä lähestymistapoja lääketieteelliseen tutkimukseen.

Matti Äyräpään palkinto luovutetaan Otonkoskelle Helsingin Lääkäri 2018 -tapahtuman avajaisissa keskiviikkona.