Poikien rokottaminen papilloomavirusinfektiota vastaan on alkanut. HPV- eli papilloomavirusrokotusta on tarjottu tytöille jo vuodesta 2013, ja nyt myös pojat saavat rokotuksen maksutta osana rokotusohjelmaa.

Rokotusta tarjotaan kaikille 5.- ja 6.-luokkalaisille. Lukuvuosina 2020–2021 ja 2021–2022 rokotetta tarjotaan myös kaikille 7.–9.-luokkalaisille pojille, jotta mahdollisimman moni nuori saisi suojan papilloomavirusten aiheuttamia syöpiä vastaan.

– Papilloomavirukset aiheuttavat muun muassa pään ja kaulan alueen, peniksen ja peräaukon sekä naisten sukuelinten syöpiä. Naisilla yleisin on kohdunkaulan syöpä ja miehillä nielurisan syöpä, kertoo erikoistutkija Heini Salo.

Etukäteen on mahdotonta tietää, kenellä papilloomavirusinfektio kehittyy syöväksi.

Papilloomavirus on hyvin herkkä tarttumaan. Ilman HPV-rokotuksia noin kahdeksan ihmistä kymmenestä saa vakavalle taudille altistavan tartunnan jossain elämänsä vaiheessa, useimmiten jo nuorena.

Pieni osa tartunnoista johtaa infektion kautta syöpään.

– On tärkeää, että jokainen nuori saa henkilökohtaisen suojan syöpää aiheuttavia papilloomaviruksia vastaan, koska etukäteen on mahdotonta tietää, kenellä papilloomavirusinfektio kehittyy syöväksi, Salo toteaa.

– Tulevaisuudessa nykyistä harvemmat sairastuvat tai kuolevat papilloomavirusten aiheuttamiin syöpiin. Samalla vältytään raskailta syöpähoidoilta. HPV-rokotusten ansiosta säästytään myös papilloomavirustartunnan seurausten aiheuttamilta huolilta ja arjen hankaluuksilta.

HPV-rokote on varmin keino suojautua papilloomavirusten aiheuttamilta syövän esiasteilta ja syöviltä. Kansallisessa rokotusohjelmassa käytetään Cervarix-rokotetta, joka antaa erinomaisen suojan juuri niitä papilloomaviruksia vastaan, jotka todennäköisimmin aiheuttavat syöpää.

Papilloomavirusten syyosuus eri syöpien synnyssä vaihtelee. Sekä tyttöjä että poikia rokottamalla voidaan Suomessa estää lähes 300 syöpätapausta vuosittain. Näistä noin kolmasosa on miesten syöpiä.

Rokotuksesta saa parhaimman hyödyn, kun sen saa nuorena, jolloin tartuntaa ei ole todennäköisesti vielä saatu. Nuorena elimistö myös synnyttää paremmin vasta-aineita papilloomaviruksia vastaan. Alle 15-vuotias tarvitsee kahden annoksen ja 15 vuotta täyttänyt kolmen annoksen rokotussarjan.