Lakritsin aiheuttama verenpaineen nousu ei aiheudu yksinomaan natriumin ja nesteen kertymisestä elimistöön, vaan vaikutus välittyy usean mekanismin kautta.

Tampereen yliopistossa tarkastettava väitöstutkimus on ensimmäistä kertaa kuvannut yksityiskohtaisesti verenkiertoelimistöä kuormittavan mekanismin lakritsialtistuksen jälkeen.

Tutkimuksen perusteella säännöllinen lakritsin nauttiminen paitsi nostaa solunulkoista nestetilavuutta, lisää myös ääreisverenkierron vastusta ja valtimojäykkyyttä.

Lisäksi lakritsin syöminen kasvattaa ääreisverisuonista takaisin heijastuvaa paineaaltoa.

Tutkimuksessa verenpaineeltaan normaalit henkilöt söivät päivittäin kahden viikon ajan lakritsivalmistetta. Sekä heidän systolisen että diastolisen verenpaineensa todettiin nousevan.

Verenpaineen nousu vastasi suuruudeltaan verenpaineen laskua, joka keskimäärin saavutetaan yhden verenpainelääkkeen tavanomaisella annoksella.

Lakritsin nauttimisesta aiheutuvia verenkiertoelimistön toiminnan muutoksia tutkittiin sekä koehenkilöiden ollessa makuulla että kallistuskokeen aikana. Tämä osoittautui tärkeäksi, sillä verenkiertoelimistön tutkiminen pelkästään lepoasennossa voi johtaa lakritsin aiheuttamien muutosten aliarvioimiseen.

Tutkimuksessa takaisin heijastuvan paineaallon kasvu ja sydämen sykkeen säätelyn muutos korostuivat nimenomaan pystyasennossa.

– Turhien lääkehoitojen välttämiseksi verenpainepotilailta tulee selvittää, ovatko he mahdollisesti nauttineet lakritsiuutetta – lakritsia, salmiakkia, muita lakritsiuutteella maustettuja makeisia, juomia, luontaistuotteita tai lääkkeenomaisia valmisteita – sillä lakritsiuutteen vaikutus verenpaineeseen voi kestää viikkoja, terveystieteiden maisteri Elina Hautaniemi toteaa tiedotteessa.

Lakritsin aiheuttamat muutokset verenkiertoelimistölle johtuvat lakritsijuuren sisältämästä glykyrritsiinistä. Glykyrritsiini vaikuttaa kortisolin aineenvaihduntaan estämällä entsyymiä, joka hajottaa aktiivista kortisolia inaktiiviseksi kortisoniksi.

Kun kortisolipitoisuus kasvaa, kortisolin sitoutuminen mineralokortikoidireseptoriin lisääntyy. Tämä aiheuttaa muutoksia munuaisten, verisuonten ja sydämen toiminnassa.

Hautaniemen väitöskirja tarkastetaan perjantaina 29. maaliskuuta.