Maailman suurin rokotevalmistaja GlaxoSmithKline tutkii kasvipohjaisen koronavirusrokotteen kehittämistä yhdessä kanadalaisyhtiö Medicagon kanssa.

GlaxoSmithKline ei ole alkanut kehittää omaa koronavirusrokotettaan, vaan yhtiö osallistuu rokotekehitykseen tarjoamalla lääkeyhtiöille kehittämiään adjuvantteja eli tehosteaineita.

Medicagon kehittämä rokote perustuu tupakkakasvin lähisukulaisen Nicotiana benthamianan lehtiin. Lehdistä tuotetaan koronaviruksen piikkiproteiineja, joista pyritään GlaxoSmithKlinen tehosteaineiden avulla kehittämään koronavirusrokote.

Samaa lähestysmistapaa käytetään jo Medicagon flunssarokotteessa, joka odottaa Kanadan lääkeviranomaisten hyväksyntää.

Yhtiöt pyrkivät aloittamaan koronarokotteen ihmiskokeet kolmella eri annostuksella heinäkuun puolivälissä.

Maailman suurin yksityinen tupakkayhtiö Philip Morris omistaa Medicagosta 33 prosenttia. Loput omistaa japanilainen lääkeyhtiö Mitsubishi Tanabe Pharma.