Lapsilleen sairauskuluvakuutuksia ja yksityisiä lääkäripalveluja hankkivat vanhemmat mieltävät hyvän hoidon sellaiseksi, että he pääsevät oman arvionsa perusteella suoraan lääkärille, erikoislääkärille ja laboratoriotutkimuksiin ja saavat itse valita hoitavan lääkärin.

Vanhemmat pitävät näitä käytäntöjä laadukkaana ja tehokkaana terveydenhuoltona.

Nämä tulokset ilmenivät Tampereen yliopiston tutkimuksessa, joka tutki lasten yksityisiä sairauskuluvakuutuksia ja lääkäripalveluja ostavien vanhempien käsityksiä siitä, mikä on hyvää ja riittävää terveydenhuoltoa lapsille.

Tutkimus perustuu 45 vanhemman haastattelujen analyysiin. Aineiston perusteella ei voida päätellä, kuinka yleisiä tällaiset käsitykset ovat väestötasolla.

– Aineistossa ne kuitenkin piirtyvät esiin hyvin selkeinä, toteaa tiedotteessa sosiaalipolitiikan yliopistonlehtori Liina Sointu Tampereen yliopistosta.

– Jos tällaiset käsitykset yleistyvät laajalti, ne voivat muodostua hyvän ja riittävän hoidon normiksi lapsiperheissä. Tällöin perheille voi syntyä painetta hankkia yksityisiä hoitoa, vaikka hyvää hoitoa olisi saatavilla julkisestikin. Tämä puolestaan saattaa entisestään vahvistaa käsitystä yksityiseen hoitoon hakeutumisen välttämättömyydestä, Sointu toteaa.

Noin puolet lapsiperheistä on ottanut lapselle yksityisen sairauskuluvakuutuksen.

Tutkijat haluavat herätellä keskustelua ilmiön mahdollisista yhteiskunnallisista seurauksista.

– Yhteiskunnallisesti ongelmaksi muodostuu, jos julkisten terveysasemien tarjoama hoito alkaakin näyttäytyä vaikeasti tavoitettavana, heikkolaatuisena tai tehottomana vaikkapa siksi, että vanhemmat toivovat lapselleen ensisijaisesti erikoislääkärin hoitoa eikä yleislääkärin tai sairaanhoitajan palvelua pidetä riittävänä. Tällöin julkisen perusterveydenhuollon houkuttelevuus voi alkaa rapistua keskiluokan silmissä, sanoo sosiologian professori Turo-Kimmo Lehtonen tiedotteessa.

Sosiaalipolitiikan professorin Liisa Häikiön mielestä tulokset ovat kiinnostavia myös hallituksen käynnistämän sosiaali- ja terveydenhuollon uudistuksen näkökulmasta.

– Tutkimustulosten valossa on tärkeää, että uusia sote-keskuksia luotaessa turvataan lapsille tyypillisten sairauksien hoidon saatavuus ja asiantuntemus esimerkiksi moniammatillisena yhteistyönä lapsiperheiden tarpeet huomioiden. On myös tärkeää tarjota asukkaille osallistumismahdollisuuksia hyvän terveydenhuollon määrittelyyn ja kehittämiseen uusilla hyvinvointialueilla, Häikiö toteaa.

Soinnun, Lehtosen ja Häikiön artikkeli on julkaistu Social Policy and Society -lehdessä. Sen voi lukea täältä.