Lähes kaikki keuhkosairautta sairastavat voivat käyttää kasvomaskia, sanoo tuberkuloosin ja keuhkosairauksien asiantuntijajärjestö Filhan toiminnanjohtaja, keuhkosairauksien erikoislääkäri Tuula Vasankari.

Vasankarin mukaan monet keuhkosairaista ovat huolissaan kasvomaskin käytöstä, mutta valtaosalla huoli on turha. Usein vain tieto siitä, että henkeä ahdistaa helposti, voi aiheuttaa huonoa oloa maskia käyttäessä, Vasankari huomauttaa.

– Hyvinkin vaikeaa keuhkosairautta sairastavat pystyvät kuitenkin käyttämään kasvomaskia, kun harjoittelevat käyttöä rauhassa, hän sanoo.

Suomessa on satoja tuhansia erilaisia keuhkosairauksia sairastavia ihmisiä. Jossain vaiheessa elämäänsä astmaa sairastavia on Vasankarin mukaan Suomessa noin puoli miljoonaa, keuhkoahtaumatautia sekä uniapneaa sairastavia taas noin 4–5 prosenttia väestöstä. Lisäksi on liuta harvinaisempia keuhkosairauksia sekä keuhkosyöpää sairastavia ihmisiä. Keuhkosyöpä on Suomen kolmanneksi yleisin syöpä, siihen sairastuu vuosittain vajaa 3 000 ihmistä.

Kaikista keuhkosairaista ainoastaan hyvin pieni joukko ei pysty Vasankarin mukaan pitämään maskia hengityssairauden vuoksi.

– Tässä puhutaan varmaankin prosentin osista kaikista keuhkosairaista”, Vasankari sanoo.

– Hengittäminen maskin kanssa voi olla este, jos keuhkojen tilavuus on alentunut voimakkaasti niin, että tilavuus on esimerkiksi alle litra. Näistäkin ihmistä vain osa ei voi käyttää maskia.

Tällaiset henkilöt kuuluvat Vasankarin mukaan yleensä erityisesti koronaviruksien vakavan tautimuodon riskiryhmään ja heidän olisi tärkeää suojautua virukselta muilla tavoin.

– Jos on niin vaikea keuhkosairaus, että ei voi käyttää maskia, silloin riski sisätiloissa liikkumiselle on erityisen suuri ja sitä kannattaa välttää, Vasankari sanoo.

– Toivottavasti heistä mahdollisimman monella on mahdollisuus hoitaa esimerkiksi ostokset kotiinkuljetuksella tai heillä on kotiapua tai joku läheinen hoitaa ostokset heidän puolestaan.

Suomessa osa yrityksistä on asettanut tiloihinsa maskipakon. Tällä viikolla maskipakon otti käyttöön VR kaikissa junissaan. Myös Helsingin seudun joukkoliikenteeseen on tulossa maskipakko lauantaista alkaen.

Vasankari pitää maskipakkoja hyvänä asiana keuhkosairaiden kannalta.

– En pidä sitä ongelmana keuhkosairaiden oikeuksien kannalta, että jotkut toimijat asettavat maskipakkoja tiloihinsa. Koen, että maskipakko on pikemminkin turvaksi keuhkosairaille.

Jos maskin käyttö on valtaosalle ihmisistä turvallista, miksi monet kokevat huonoa oloa maskin käytöstä?

Vasankarin mukaan kasvomaskin käytöstä voi tulla tottumattomalle epämukavaa oloa, oli keuhkosairaus tai ei. Maski vaatii käyttäjältään hieman lisää hengitystyötä, mutta se ei ole vaaraksi keuhkosairautta sairastaville.

Jos käyttö tuntuu epämiellyttävälle, maskin käyttöä kannattaa harjoitella kotona ensin lyhyitä aikoja. Näin hengityksen lisätyöhön tottuu ja maskin voi poistaa tarpeen mukaan harjoitellessa, Vasankari ohjeistaa.

– Suomessa suositeltu kirurginen maski ei ole vielä kovin tiivis maski. Tiiviimmät, esimerkiksi monissa maissa vaadittavat FFP3-tason maskit vaativat usein enemmän totuttelua.