Kuivasilmäisyyden hoitoon saatetaan saada pian uusia nykyistä tehokkaampia, helpommin annosteltavia ja pitkävaikutteisempia lääkkeitä, jos EU-tason Integrated Training in Dry Eye Disease Drug Development -hanke onnistuu tavoitteissaan.

– Hankkeessa syntesisoidaan ja testataan uusia lääkeainekandidaatteja, seriiniproteaasin ja kinaasin estäjiä, jotka vaikuttavat uudella mekanismilla kuivasilmäisyyteen, sanoo Itä-Suomen yliopiston biofarmasian professori Arto Urtti.

Hankkeessa on mukana useita eurooppalaisia tutkimusryhmiä sekä lääke- ja diagnostiikkayrityksiä.

Hankkeen aikana tehdään 12 väitöstutkimusta, joista yksi on Suomesta, Itä-Suomen yliopistosta.

– Tässä tutkimusryhmässäni tehtävässä väitöksessä tutkitaan lääkeaineen vaikutuksen optimointia silmän pinnassa – sitä, miten lääkeaineet saataisiin paremmin pysymään silmän pinnassa, sanoo Urtti, jolla on professuuri myös Helsingin yliopistossa.

Lääkekehityksen lisäksi hankkeessa etsitään uusia kuvantamismenetelmiä kuivasilmäisyyden tarkempaan diagnostiikkaan.

– Tätä varten tehdään potilaskokeitakin Ranskassa ja Espanjassa, Urtti sanoo.

Uudet diagnostiset menetelmät voisivat Urtin mukaan tulla kliiniseen käyttöön heti, jos ne osoittautuvat toimiviksi. Uusia lääkkeitä pitää odotella pitempään.

– Lääkeaineet voisivat edetä kliinisiin kokeisiin ehkä neljän vuoden kuluttua. Potilaiden käyttöön ne saadaan, jos kliiniset kokeet onnistuvat.

Urtin mukaan uusille lääkkeille on suuri tarve.

Nykyiset yleisimmin käytetyt silmää kosteuttavat tipat ovat usein melko tehottomia. Niitä joudutaan myös annostelemaan tiuhaan tahtiin, jopa monta kertaa tunnissa, minkä potilaat kokevat hankalana.

Osa uusista lääkeaineista puolestaan on huonosti siedettyjä.

– Ihan äskettäin on tullut myyntiin pari uutta lääkeainetta, jotka hillitsevät tulehdusta. Suomessa näistä markkinoille ovat tulleet syklosporiinitipat.

Uusia lääkkeitä ja annostelumenetelmiä tarvitaan myös sen takia, että kuivasilmäisyys lisääntyy vauhdilla. Suurimpana syynä tähän on väestön ikääntyminen ja näyttöpäätetyön yleistyminen. Myös monet sairaudet, kuten diabetes, aiheuttavat kuivasilmäisyyttä.

– Esimerkiksi USA:ssa noin 25 miljoonaa ihmistä kärsii ainakin ajoittain kuivasilmäisyydestä. Kuivasilmäisyyttä on eriasteista, mutta aina se aiheuttaa silmään kipua, vetistystä ja aristusta. Pahimmallaan kuivasilmäisyys vaurioittaa silmän pinnan sarveiskalvoa vakavasti, sanoo Urtti.

Hankkeen tavoitteena on myös lisätä tutkijavaihtoa EU-alueella.

– Lisäksi väitöskirjojen tekijät saavat lääkekehitykseen suuntaavan tutkijakoulutuksen.