Uusi tutkimus iäkkäiden suomalaisten terveyden lukutaidosta osoittaa, että noin kolmasosalla 75-vuotiaista suomalaisista on vaikeuksia ymmärtää ja hyödyntää terveyteen liittyvää tietoa.

Vanhan ihmisen voi siis olla vaikea ymmärtää, mitä lääkäri hänelle sanoo tai arvioida, onko median välittämä terveystieto luotettavaa.

Jyväskylän yliopiston liikuntatieteellisessä tiedekunnassa toteutetun tutkimuksen tarkoituksena oli ensisijaisesti testata eurooppalaisen terveyden lukutaidon mittarin soveltuvuutta tutkimuskäyttöön iäkkäässä suomalaisväestössä. Mittari todettiin käyttökelpoiseksi, mutta sen lisäksi alustavissa analyyseissa havaittiin, että hyvä terveyden lukutaito voi olla voimavara vanhuudessa.

Tutkimuksen mukaan parempi terveyden lukutaito oli yhteydessä myös parempaan terveyteen.

– Tutkimuksessamme kävi ilmi, että niillä ihmisillä, joilla terveyden lukutaito on hyvä, on myös parempi fyysinen toimintakyky, vähemmän sairauksia ja he arvioivat terveytensä paremmaksi. Vastaavasti huono terveyden lukutaito voi olla terveyden heikkenemisen riskitekijä, kertoo tutkijatohtori Johanna Eronen tiedotteessa.

Terveyden lukutaidolla tarkoitetaan ihmisen kykyä löytää, ymmärtää, hyödyntää ja arvioida terveyteen liittyvää tietoa. Se kertoo esimerkiksi siitä, kuinka helppoa tai vaikeaa ihmisen on käyttää eri lähteistä tulevaa terveyteen liittyvää tietoa omasta terveydestä huolehtimiseen ja oikeanlaisten terveyspalvelujen löytämiseen tai ymmärtää terveydenhuollon ammattilaisten antamia ohjeita.

– Tässä tutkimuksessa erityisesti median välittämän terveystiedon luotettavuuden arviointi ja sen hyödyntäminen koettiin usein vaikeaksi.

Tutkimus on tuonut vasta alustavaa tietoa suomalaisten ikäihmisten terveyden lukutaidosta.

Viime vuonna kerättyä tutkimusaineistoa aletaan alkuvuodesta analysoimaan tarkemmin. Seuraavissa analyyseissa on mukana 75-vuotiaiden jyväskyläläisten lisäksi myös 80- ja 85-vuotiaita tutkittavia, joilta on terveyden lukutaidon lisäksi mitattu useita erilaisia terveyttä, toimintakykyä ja elinympäristöä kuvaavia tekijöitä.

– Jatkossa on mielenkiintoista tarkastella esimerkiksi sitä, edistääkö hyvä terveyden lukutaito liikunnallista elämäntapaa ja aktiivisena vanhenemista.

Tutkimustietoa suomalaisten iäkkäiden ihmisten terveyden lukutaidosta tarvitaan, sillä sitä voidaan hyödyntää esimerkiksi iäkkäiden henkilöiden terveyspalveluiden kehittämisessä ja terveysviestinnän toteuttamisessa.