Koronakoirien tutkimukseen kerätään rahaa. Seuraeläinten kliinisen tutkimuksen dosentti Anna Hielm-Björkmanin tutkimusryhmän koronakoiratutkimuksessa selvitetään, miten koirat tunnistavat covid-19-sairauden ihmisestä.

Suomen Kennelliitto tukee Helsingin yliopiston Eläinlääketieteellisessä tiedekunnassa tehtävää koronakoiratutkimusta yhteensä 20 000 eurolla. Liitto kannustaa myös muita koiraharrastustahoja lahjoittamaan tähän ajankohtaiseen tutkimukseen, jolla voi olla uranuurtava merkitys ihmisten terveydelle sekä mahdollisuudelle pitää yhteiskunta auki ja toiminnassa.

Tietoa siitä, miten koronakoiratoimintaan voi lahjoittaa, löytyy Kennelliiton verkkosivuilta.

Hielm-Björkmanin ryhmän alustavissa tutkimuksissa on selvinnyt, että koira tunnistaa covid-19-virustartunnan nopeasti, jopa luotettavammin kuin laboratoriokokeet.

Näiden alustavien tutkimustulosten pohjalta Helsinki-Vantaan lentokentällä testataan saapuvien vapaaehtoisten matkustajien joukosta mahdollisesti covid-19-virusta kantavia henkilöitä tämän vuoden loppuun saakka. Testausta tehdään neljän koronakoiran voimin matkustajien ihopyyhintänäytteistä.

Jotta koronakoiratyö voidaan virallistaa, vaaditaan päätöksenteon tueksi vielä pitkä rupeama tutkimustyötä eli tuhansien näytteiden keräämistä ja tulosten vertaamista toinen toisiinsa yhä uudelleen ja uudelleen.

Lisäksi meneillään on koko ajan tutkimuksia, jotka tähtäävät siihen, että löydetään tietoa siitä, mitä kaikkea muuta koirat tunnistavat näytteistä.

– Kun koiran hajuaistin ylivoimaisuudesta saadaan riittävän paljon tutkimusnäyttöä, voidaan koiran hajuaistia hyödyntää myös muiden sairauksien tunnistamiseen, kertoo tiedotteessa puheenjohtaja Harri Lehkonen Kennelliitosta.

Kansainvälisten vertaisarvioitujen tutkimusten mukaan koira pystyy tunnistamaan koronaviruspositiiviset henkilöt 94-100-prosenttisesti. Koirat havaitsevat koronaviruksen huomattavasti pienemmästä virusmäärästä kuin yleisesti käytettävät PCR-testit.

Havaintoja on myös siitä, että koira on tunnistanut koronavirustartunnan oireettomilta ihmisiltä jo päivinä ennen koronaoireiden puhkeamista, johon laboratoriotestit eivät pysty.

– Olimme syyskuun alussa yhteydessä Anna Hielm-Björkmaniin ja koronakoiria kouluttavan Wise Nose ry:n toiminnanjohtaja Susanna Paavilaiseen, ja keskustelimme siitä, miten myös me Kennelliitossa voimme parhaiten tukea koronakoiratoimintaa. Päädyimme siihen, että tuemme tutkimustyötä. Näin voimme myös edistää koronakoiratoiminnan statuksen virallistamista, sanoo Lehkonen.

Tietoa siitä, miten koronakoiratoimintaan voi lahjoittaa, löytyy Kennelliiton verkkosivuilta osoitteesta https://www.kennelliitto.fi/koronakoirakeräys. Verkkosivuilla on tietoa koronakoiratoiminnasta ja linkki Helsingin yliopiston verkkosivulle, joilta löytyy tiedot koronakoiralahjoitusten tilistä (Kennelliiton koronakoirakeräys).