Helsingin yliopiston eläinlääketieteellisen tiedekunnan tutkijat seurasivat kuudentoista koe-eläinkäytössä olleen beaglen kotiutuksen onnistumista vuosina 2015-2018.

Tutkimuksessa selvisi, että kotiutettavien koirien sisäsiisteystaitojen kehittymistä voitaisiin tukea koe-eläinlaitoksissa eläinten hoitojärjestelyillä.

Koekoirien kotiutus oli ensimmäinen laatuaan Suomessa. Kotiutusprosessi aloitettiin harjoittelemalla kuukausien ajan kotikoirien perustaitoja ja totuttamalla koiria laitoksen ulkopuoliseen maailmaan. Harjoittelu kesti koirasta riippuen 4–6 kuukautta.

– Huomasimme kuitenkin, että suunniteltu totuttamisaika ei ollut vielä aivan kaikille koirille riittävä; omistajat raportoivat joidenkin koirien olleen edelleen pelokkaita ja kärsineen eroahdistuksesta. Koekoirien kotiutusprosessi olisi vielä sulavampaa, jos tulevaisuuden koekoirien pitopaikat mahdollistaisivat ulostamis- ja lepoalueiden erottelun, koirilla olisi pääsy ulkoilualueelle ja niitä ulkoilutettaisiin taluttamalla, pohtii tiedotteessa artikkelin kirjoittaja, dosentti Marianna Norring Helsingin yliopiston eläinlääketieteellisestä tiedekunnasta.

Koirat olivat eläneet yliopiston koe-eläimille tarkoitetuissa tiloissa kahdeksan koiran laumoissa kahdesta kahdeksaan vuotta. Ne pääsivät katettuun tarhaan päivittäin. Yöt ne viettivät pienemmissä koiraryhmissä.

Yliopistolla koirat olivat osallistuneet eläinten kognitio- ja eläinlääketutkimuksiin. Kognitiotutkimuksella saatiin perustietoa koirien mielestä ja eläinlääketutkimuksessa kehitettiin koirille sopiva uusi rauhoiteaine.

Koekoirien kotiutus tehtiin SEY Suomen eläinsuojelun ja Helsingin yliopiston yhteistyönä. Koirien totuttamiseen ja opettamiseen laitoksen ulkopuoliseen elämään osallistui iso joukko ihmisiä: eläintenhoitajia, tutkijoita, eläinsuojelijoita ja koirankouluttajia.

Jokaisen koiran yksilölliset ominaisuudet pyrittiin huomioimaan uutta kotia etsittäessä. Mahdollisuuksien mukaan koirat kotiutettiin pareittain.

Uudet omistajat olivat pääosin todella tyytyväisiä uusista lemmikeistään.

Tutkimusta varten koirien kotiutusprosessia seurattiin yliopistolla neljän vuoden ajan haastattelemalla osallistujia ja keräämällä tietoa uusilta omistajilta.

Tällä hetkellä Helsingin yliopistolla ei ole koekoiria.