Koronavirus on saanut ihmiset kaikkialla maailmassa varovaisiksi.

Maailmanterveysjärjestö WHO on listannut ohjeita viruksen torjumiseen arjessa. Niihin kuuluvat muun muassa käsien huolellinen pesu säännöllisesti. Kasvomaskeja WHO ei suosita oireettomia ihmisiä tai edes asiakaspalvelussa työskenteleviä käyttämään. Maskien käyttöä suositellaan niille, joilla on oireita, sekä henkilöille, jotka hoitavat oireita saaneita.

Tämän toiveen taustalla voi olla myös pelko, että maskit myydään loppuun eikä niitä riitä ammattilaisille.

Mutta mitä tehdä, jos kohtaat koronapärskijän tai sellaiseksi epäillyn? WHO:n yksinkertainen sääntö on tämä: pidä vähintään metrin turvaväli. Koronavirus tarttuu pääsääntöisesti pikkiriikkisistä pisaroista, joita lentää ilmassa, kun henkilö yskii tai aivastaa.

Etäisyyttä kannattaa ehkä ottaa enemmänkin. Lydia Bourouiba on tutkinut maineikkaassa MIT-yliopistossa aivastamisen ja yskimisen fysiikkaa ja mekaniikkaan. Kooltaan isot taudinaiheuttajat voivat Bourouiban mukaan lentää 1-2 metriä mutta pienet jopa kahdeksan metriä.

Aivastus ja yskiminen synnyttävät pisarapallon, joka muistuttaa tulivuoren purkauksessa taivaalle lentävää pölypilveä.