Juttu on julkaistu ensi kerran helmikuussa 2021. Julkaisemme kesällä uudelleen Tilaajille -juttujamme.

Enna Puolakkainen ja Anni Harjunen ovat hiljattain valmistuneita hammaslääkäreitä. Opintoihin kuului pienimuotoinen tutkimustyö.

Kumpaakin kiinnostivat suusyöpä ja tulehdukselliset suolistosairaudet (IBD), jonka tiedetään lisäävän suolistosyövän riskiä.

– Mietimme, voiko IBD lisätä myös suusyövän riskiä. Onhan suu osa ruoansulatuskanavaa, Harjunen kertoo.

– Päätimmekin sitten tehdä pienen tutkailun sijasta oikein kunnon tutkimuksen.

Harjunen ja Puolakkainen ottivat tutkimuksensa kohteeksi kaikki vuosina 1995–2015 IBD-diagnoosin saaneet täysi-ikäiset. Heitä oli 70 567 henkeä.

Kolmannes heistä sairasti Crohnin tautia ja kaksi kolmannesta haavaista koliittia.

THL:n, Syöpärekisterin ja Tilastokeskuksen dataa vertailemalla selvisi, että 89 IBD-potilasta sai myöhemmin pään ja kaulan alueen levyepiteelikarsinooman.

Suusyövän ilmaantuvuus oli IBD-potilailla suurempi kuin tulehduksellisilta suolistosairauksilta välttyneellä väestöllä.

– Kiinnostavin tuloksemme on, että Crohnin tautia sairastavilla miehillä on tilastollisesti merkittävästi kohonnut riski sairastua pään ja kaulan alueen syöpään. Riski on kaksinkertainen muuhun väestöön verrattuna.

Vielä ei tiedetä, onko löydöksen syy IBD vaiko se, että miehet käyttävät naisia enemmän alkoholia ja tupakkaa, vai jokin muu.

– Odotamme kiinnostuneina uusia tutkimuksia aiheesta, sillä IBD-potilaiden määrä on nyt selvästi kasvussa.