Tutkijat ovat löytäneet sangen lupaavan keinon aivojen ikääntymisen estämiseen, ja jopa kehityksen suunnan kääntämiseen – ainakin, jos olet hiiri etkä suhteettoman kronkeli sen suhteen, mitä suuhusi pistät.

Science-lehti kertoo tuoreesta tutkimuksesta, jossa nuoreen aikuisuuteen ehtineiden hiirien suolistomikrobeja annosteltiin hyvin vanhoille hiirille peräti kiinnostavin tuloksin.

Käytännössä tutkijat ottivat kolmen-neljän kuukauden ikäisiltä hiiriltä ulostenäytteitä ja sijoittivat niitä 20-kuukautisten hiirten sisälle syöttöputkella kahdeksan viikon ajan kaksi kertaa viikossa. Kontrolliryhminä vanhat hiiret saivat syötteitä toisilta vanhoilta hiiriltä, ja nuoret nuorilta.

(Ei ole tiedossa, mitä hiiret asiasta ajattelivat.)

Tutkijat havaitsivat, että varsinaiseen tutkittavien ryhmään kuuluneiden vanhojen hiirten suoliston mikrobiomi alkoi ajan myötä muistuttaa nuorten hiirten vastaavaa. Esimerkiksi tavallisen Enterococcus-mikrobin määrä kasvoi vanhojen hiirten suolistossa.

Erityisen kiehtovaa on, että vanhojen hiirten aivojen hippokampus alkoi muistuttaa nuorten hiirten hippokampusta niin fyysisesti kuin kemiallisestikin.

Hippokampuksella on yhteyksiä niin muistiin kuin oppimiskykyynkin. Tutkitut vanhat hiiret oppivat ratkaisemaan sokkeloita sekä muistamaan sokkelon rakenteen kontrolliryhmää paremmin. Toisaalta kaikki ikääntymisen vaikutukset eivät hiirilläkään muuttuneet parempaan suuntaan.

”Ikäänkuin olisimme painaneet takaisinkelausnappia”, kuvaa tutkimusta johtanut University College Corkin neurotieteilijä John Cryan.

Cryan varoittaa kuitenkin vetämästä johtopäätöksiä siitä, miten sama operaatio tehoaisi ihmisissä. Lienee kuitenkin hyvä aika pohtia, mitä kaikkea juuri sinä olisit valmis tekemään ikuisen nuoruuden eteen?

Lue seuraavaksi: