Geenisaksiksi kutsuttu CRISPR-Cas9-­genominmuokkausmenetelmä saattaa lisätä syöpäriskiä, selviää kahdesta tutkimuksesta, jotka on julkaistu Nature Medicinessä.

Toisen julkaisun kirjoittajat ovat Helsingin yliopiston ja Tukholman Karoliinisen instituutin tutkijoita.

CRISPR-Cas9-menetelmällä voidaan poistaa ja korvata geenivirhe DNA:sta. Se on lupaava menetelmä perinnöllisten sairauksien hoitoon. Sitä testataan jo esimerkiksi syövän immunoterapiassa Yhdysvalloissa ja Kiinassa.

Tutkimusten mukaan CRISPR-Cas9 saattaa kuitenkin laukaista soluissa mekanismin, joka suojaa niitä DNA-vaurioilta.

Mekanismi vaikeuttaa näiden solujen DNA:n korjaamista, jolloin CRISPR-­muokkaus toimii paremmin soluissa, joissa tätä suojamekanismia ei ole.

Puolustusmekanismin aiheuttaa p53-niminen proteiini, jonka puute on merkittävä tekijä syöpäsolujen muodostumisessa.

– Poimimalla soluja, joissa vaurioitunut geeni on korjattu onnistuneesti, saatamme tahattomasti valita soluja, joista puuttuu toiminnallinen p53, sanoo toisen tutkimusartikkelin pääkirjoittaja Emma Haapaniemi Karoliinisesta instituutista Helsingin yliopiston tiedotteessa.

– Jos solut siirretään potilaaseen, ne voivat lisätä hänen syöpäriskiään, koska solujen luontainen puolustusmekanismi DNA-vaurioita vastaan on heikentynyt.