Englannissa julistettiin myöhään maanantaina voimaan koko maan laajuiset rajoitustoimet.

Tiistaista lähtien englantilaisten vaaditaan pysyvän kotona lukuun ottamatta erityisen painavia syitä. Kotoaan pääsee poistumaan esimerkiksi ruokaostoksille, lääkäriin tai läsnäoloa vaativaan työhön.

Suurin osa maan opiskelijoista siirtyy etäopetukseen. Poikkeukselliset sulkutoimet ovat voimassa toistaiseksi seitsemän viikkoa.

Ennen Englantia vastaavat rajoitukset määrättiin voimaan Walesissa. Skotlannissa koko talous määrättiin täydelliseen sulkuun tammikuuksi maanantaista alkaen.

Britannian terveysviranomaiset päättivät samalla nostaa koronan uhan tasolta neljä tasolle viisi, mikä tarkoittaa terveydenhuoltojärjestelmän ylikuormittumisen välitöntä vaaraa. Sairaalahoitoa tarvitsevien määrä maassa ylittää jo kevään huippulukemat.

Guardianin mukaan maanantaina koronapotilaita oli sairaalahoidossa lähes 27 000. Joulukuun 29. päivä maassa kirjattiin yli 80 000 uutta positiivista testitulosta.

Pääministeri Boris Johnsonin mukaan vanhaa virusta vastaan jo aiemmin valitut keinot olisivat riittäneet, mutta uusi, helpommin leviävä virusmuunnos vaikeuttaa tilannetta.

– On ollut sekä turhauttavaa että hälyttävää, kuinka nopeasti uusi virusmuunnos leviää, Johnson sanoi puheessaan maanantaina.

Johnson on viime päivinä painottanut, että maan koulut ovat turvallisia pahenevan koronatilanteen keskelläkin. Maanantaina pääministeri joutui myöntämään, että koulut toimivat todennäköisesti alustana viruksen leviämiselle lasten välillä ja siten myös muihin perheenjäseniin.

Viimeisimpien seitsemän päivän aikana keskimäärin päivää kohti positiivisen testituloksen on Britanniassa saanut yli 52 000 ihmistä, ja koronaan on kuollut päivittäin yli 600 ihmistä. Yhteensä uhriluku nousee yli 90 000:n.