Elimistön kuivuminen nestehukan takia voi johtaa munuaisten vaurioitumiseen. Nestehukka voi syntyä, jos ei juo tarpeeksi nestettä helteellä tai esimerkiksi vatsataudissa. Äkillinen munuaisten vajaatoiminta on aluksi usein täysin oireeton. Ensimmäisiä merkkejä voi olla vähentynyt virtsaneritys.

– Nestehukka tai liian matala verenpaine voivat johtaa munuaisiin tulevan verenkierron vähenemiseen ja munuaistoiminnan huononemiseen. Taustalla voi olla oksentelu, ripuli, kuumeilu, verenvuoto, vakava infektio, leikkaus tai sydämen vajaatoiminta, kertoo Husin osastonylilääkäri, nefrologian professori Patrik Finne tiedotteessa.

Tyypillisin munuaisten äkilliseen vajaatoimintaan sairastunut on ikääntynyt, jolla on jo ongelmia munuaisten suhteen ja sen lisäksi monia munuaisten toimintaan vaikuttavia lääkkeitä. Tällöin ulkoinen tekijä kuten elimistön kuivuminen pitkän helteen tai oksennustaudin voi johtaa nopeasti munuaisten vaurioitumiseen.

– Joidenkin verenpainelääkkeiden, ACE-estäjien ja ATR-salpaajien, ja tulehduskipulääkkeiden samanaikainen käyttö voi ikääntyneillä varsinkin elimistön kuivumisen yhteydessä johtaa äkilliseen munuaisvaurioon. Lääkkeiden annostus tulee aina säätää yksilöllisesti, Finne sanoo.

Iän myötä munuaiset ovat alttiimpia niitä vaurioittaville sairauksille ja ulkoisille tekijöille. Munuaisten toiminnan heikkeneminen alkaa jo 40. ikävuoden jälkeen. Arvion mukaan 30–40 prosentilla yli 65-vuotiaista on vähintään lievä munuaissairaus. Lievä ja keskivaikea munuaisten vajaatoiminta on usein oireeton.

– Useimmiten äkillistä munuaisvaurioita hoidetaan nestehoidolla ja sen aiheuttaneiden tekijöiden poistamisella. Erittäin harvoin akuutissa vaiheessa voidaan tarvita tilapäistä dialyysihoitoa, mutta useimmiten munuaisten toiminta palautuu normaaliksi.

Kohonnut verenpaine, tupakointi, diabetes sekä vyötärölihavuus nopeuttavat myös ikääntyneen munuaisten heikkenemistä entisestään. Mahdollinen munuaissairaus on tärkeä havaita ajoissa, koska sen etenemiseen voidaan vaikuttaa ja osaa varoa munuaisia mahdollisesti vahingoittavia tekijöitä.

Munuaisilla on monia elintärkeitä tehtäviä. Ne poistavat kehosta nestettä ja kuona-aineita sekä säätelevät verenpainetta. Munuaiset ohjaavat punasolujen muodostumista ja tuottavat D-vitamiinia.