Etelä-Amerikassa on jo vuosisatojen ajan käytetty ayahuasca-nimistä hallusinaatioita aiheuttavaa huumausainetta muun muassa uskonnollisten rituaalien yhteydessä. Aine on laillinen muun muassa Brasiliassa ja Perussa, missä yhä useammat turistitkin ovat kokeilleet sen käyttöä.

Nyt ayahuascan vaikutuksesta masentuneiden ihmisten psyykeen on julkaistu ensimmäinen satunnaistettu kliininen tutkimus, New Scientist kertoo. Aine vaikuttaa lupaavalta parantamaan sellaisten masennuksesta kärsivien ihmisten mielialaa, joille nykyisin käytössä olevista psyykenlääkkeistä ei ole apua.

Kokeessa annettiin ayahuascaa 14:lle sellaiselle masentuneelle henkilölle, joiden vointia lääkehoito ei ollut edistänyt. Verrokkiryhmänä oli 15 vastaavasta masennuksesta kärsivää, joille annettiin lumelääkettä eli plaseboa.

Ayahuascaa annettiin koehenkilöille vain kerran. Viikkoa myöhemmin sitä saaneiden vointi oli parantunut huomattavasti: voimakkaat masennuksen oireet olivat muuttuneet lieviksi yleisesti käytetyllä masennuksen arviointiasteikolla.

– Tutkimuksen päätulos on se, että ayahuascan vaikutus on voimakkaampi kuin lumelääkkeen, tutkija Dráulio de Araújo sanoo.

Kitkerän makuinen, ruskea ayahuasca-juoma valmistetaan kahdesta eteläamerikkalaisesta kasvista, shamaanikahviksista (Psychotria viridis) ja amazoninajahuaskaliaanista (Banisteriopsis caapi). Shamaanikahvikki sisältää aivojen välittäjäaine serotoniinia kemiallisesti muistuttavaa dimetyylitryptamiinia (DMT). Liaani puolestaan sisältää aineita, jotka hidastavat DMT:n hajoamista elimistössä.

Lumelääkkeeksi tutkijat valmistivat niin ikään kitkerää, ruskeaa litkua. Koehenkilöiksi valittiin vain ihmisiä, jotka eivät olleet koskaan kokeilleet mitään psykedeelejä. Päivän ja kahden päivän päästä ayahuascan ottamisesta oikeaa ainetta saaneet raportoivat parantuneesta olosta suunnilleen yhtä paljon kuin plaseboa saaneet.

Viikon kuluttua ayahuascaa oikeasti saaneista kuitenkin 64 prosenttia koki masennuksensa vähentyneen vähintään 50 prosentilla. Lumelääkettä juoneista vain 27 prosenttia koki kysymyspatteriston perusteella näin.

Tutkijoiden arvioiden mukaan ayahuasca on mahollinen lupaava aine masennusoireiden lievittämiseen ainakin lyhyellä aikavälillä. Ayahuasca ei ole ainoa psykedeeli, jonka vaikutuksia masennusta vastaan on tutkittu.

Muun muassa nukutusaine ketamiinilla ja joistakin sienistä saatavalla psilosybiinillä on todettu olevan vaikutuksia masennusta vastaan. Psilosybiiniä ei ole tosin testattu plaseboon vertaamalla.

Masennuksesta kärsii jopa 350 miljoonaa ihmistä maailmassa. Noin 30-50 prosentilla ihmisistä masennus on sellaista, etteivät nykyiset lääkkeet paranna heidän oloaan lainkaan. Osalle esimerkiksi terapia ilman lääkehoitoa voi olla toimivin ratkaisu, mutta joitakuita voitaisiin kenties auttaa myös ayahuascan kaltaisilla valmisteilla.

Tutkimuksesta on julkaistu vertaisarvioimaton artikkeli bioRxiv-julkaisupalvelussa.

Lähde: Tekniikka & Talous