Patologi Johanna Arola on yksi henkilöistä, jotka Mediuutiset valitsi tänä vuonna terveysalan sadan vaikuttajan joukkoon yritysmaailman listalle.

Arola on tänä syksynä tehnyt vain päivän viikossa patologin työtä Huslabin osastonylilääkärinä.

Muut päivät – tai muut viisi päivää, kuten puoliso vitsailee – Arola on rakentanut vt. toimitusjohtajana tuoretta biopankkiosuuskuntaa, viralliselta nimeltään Biopankkien Osuuskunta Suomi – FINBB.

– Hyvin työintensiivinen reissusyksy, mutta olen onnellinen, että lähdin tähän antoisaan työhön, Arola sanoo.

Hän kiersi syksyllä kaikki kymmenen suomalaista biopankkia nähdäkseen, missä mennään.

Tiedonlouhinta näyttää olevan kesken.

– Pakko sanoa, että kaikilla biopankeillamme ei ole vielä valmiutta kaivaa sairauskertomuksista kansallisesti skaalautuvaa dataa esimerkiksi lääketutkimuksen tarpeisiin.

Menetelmiä pitää hioa ja harmonisoida, jotta yhteiset tutkimusponnistukset ovat mahdollisia.

Siihen tarvitaan osuuskuntaa.

Arolan keino yhteisen sävelen löytymiseksi biopankkikentällä on käytännöllinen: syöpänäytekeräyskampanja.

– Sairaalabiopankit keräävät ensi vuonna 5 000 syöpäpotilaan kasvaimesta uudentyyppisen tuorenäytteen ja verestä tuumori-DNA-näytteen.

Biopankit saavat syöpänäytekeräykseensä konkreettista tukea hallituksen kärkihankerahoista.

– Jokainen sairaalabiopankki saa tutkimushoitajan resurssia muun muassa tähän tarkoitukseen.

Suomessa on jääty laadukkaiden syöpänäytteiden tallettamisessa jälkeen esimerkiksi Ruotsista, Arola sanoo. Uppsalan Cancer-biopankissa on jo 15 000 syöpänäytettä.

– Suomessa ei ole ollut Hematologista biopankkia lukuun ottamatta yhteisiä käytäntöjä laadukkaiden tutkimusnäytteiden keräämiseksi syöpäpotilailta.

Tarve yhteisiin menetelmiin on kuitenkin suuri.

– Tulevaisuuden yksilöllistetty syövän lääkehoito vaatii, että meillä on laadukkaita näytteitä, joista saadaan esimerkiksi geneettistä tietoa.

Biopankeista odotetaan vauhdittajaa sekä akateemiselle että yritysten tekemälle lääketieteelliselle tutkimukselle. Yrityspuolella pisimmällä on Auria, jonka asiakkaista 37 prosenttia oli tänä vuonna yrityksiä.

Arola kertoo pyydettäessä pari tapausta, joissa biopankit ovat tänä vuonna pystyneet auttamaan yrityksiä.

– Esimerkiksi Aurian ja Bayerin yhteistyö maksasolusyövän tutkimuksessa on kiinnostava.

Bayer selvittää biopankin avulla maksasolusyövän taustoja, kuten ilmaantuvuutta, biologiaa ja hoitokäytäntöjä 13 vuoden ajalta.

Novartis ja Auria puolestaan pyrkivät yhdessä ymmärtämään akuuttia myelooista leukemiaa.

– Hiukan toisenlainen esimerkki yritysyhteistyöstä on Helsingin Biopankin ja Fimmicin tapaus, Arola sanoo.

Älykästä syväoppivaa tekoälyä kudosdiagnostiikkaan kehittävä suomalainen Fimmic uutisoi kuun vaihteessa startup-tapahtuma Slushissa keränneensä viiden miljoonan euron lisärahoituksen.

– Fimmic on tehnyt yhteistyötä Helsingin Biopankin kanssa algoritmiensa rakentamisessa.

Johanna Arola, 53

Biopankkien Osuuskunta Suomi – FINBB, vt. toimitusjohtaja.

Huslab, patologian osastonylilääkäri.

LT, patologian erikoislääkäri.

Patologian dosentti, HY.